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Histoire du séminaire

Il y a plus de cent ans, le premier programme de séminaire entre les cours est lancé au lycée de Granite à Salt Lake City (Utah, États-Unis). Commencé en grande partie à titre d’expérience par un seul pieu, le programme s’est depuis développé en un système mondial d’instruction religieuse, enseignant l’Évangile à la jeunesse de l’Église dans le monde entier. Après des débuts modestes, le séminaire et son équivalent pour les étudiants, l’institut de religion, sont devenus les principales institutions d’enseignement de l’Église, avec un effectif plus important que tous les autres projets éducatifs de l’Église et que presque toutes les autres institutions scolaires mondiales. Aujourd’hui, le séminaire et l’institut instruisent plus de sept cent mille élèves dans cent quarantetrois pays grâce aux efforts de près de cinquante mille enseignants et administrateurs à plein temps, à temps partiel et bénévoles.1

Comme pour toute organisation, l’exploration des origines du séminaire et de l’institut éclaire considérablement non seulement la façon dont l’organisation a vu le jour, mais aussi ses objectifs et ses idéaux. En 1977, Boyd K. Packer constate : « Dans l’histoire de l’Église, il n’y a pas de meilleure illustration de la préparation de ce peuple conseillée par les prophètes que les débuts des programmes du séminaire et de l’institut. Au départ, ces programmes étaient bons mais ne répondaient pas à un besoin urgent. Ils ont eu le temps de prospérer et de grandir afin de devenir un rempart pour l’Église. Maintenant, ils sont devenus un don du ciel pour le salut de l’Israël moderne à une des époques les plus difficiles. »2

Télécharger l'article “Un siècle de séminaire” écrit par Casey Paul Griffiths

Voir la vidéo “Un siècle de séminaire” avec Elder Henry B. Eyring

1. Voir « Seminaries and Institutes of Religion Annual Report for 2011 », p. 1-3. Les chiffres exacts des S&I donnent un effectif de 369 373 élèves inscrits au séminaire dans le monde entier et 348 111 inscrits à l’institut. Il y a 3 293 employés à temps plein ou à temps partiel et 46 244 missionnaires et instructeurs appelés. En 2011, 21 041 020 heures de service ont été effectuées pour les S&I par des missionnaires à plein temps, des missionnaires à temps partiel et des instructeurs appelés.

2. Boyd K. Packer, « Teach the Scriptures », discours prononcé le 14 octobre 1977 devant les éducateurs du DEE, p. 3.