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History of Seminary

El primer programa de seminario integrado comenzó hace algo más de 100 años en la Escuela Secundaria Granite de Salt Lake City, Utah1. Lo que en sus inicios fuera un programa experimental en una sola estaca, se ha convertido en un sistema mundial de educación religiosa que brinda instrucción del Evangelio a los miembros jóvenes de la Iglesia en todo el mundo. De aquellos pequeños comienzos, el programa de seminario y su complemento universitario, el instituto de religión, crecieron hasta convertirse en las entidades educativas principales de la Iglesia, con un número de matrículas superior al de cualquier otra institución educativa SUD y con un alcance mucho más amplio que el de cualquier otra organización educativa mundial. En la actualidad, los programas de seminario e instituto imparten educación a más de 700.000 alumnos en 143 países gracias a las labores de cerca de 50.000 maestros y administradores de tiempo completo, de tiempo parcial y voluntarios2.

Como sucede con cualquier organización, explorar los orígenes de los programas de seminario e instituto no sólo aclara el nacimiento de la organización, sino también cuáles son sus metas y objetivos. El élder Boyd K. Packer comentó en 1977: “No hay nada en la historia de la Iglesia que ilustre mejor la preparación profética de este pueblo que los comienzos del programa de seminario e instituto. Estos programas comenzaron cuando eran buenos pero no vitalmente necesarios. Se les concedió un tiempo para florecer y llegar a ser un baluarte para la Iglesia y ahora han llegado a ser un don de Dios para la salvación del Israel moderno en un momento sumamente difícil”3.

1. El edificio del Seminario Granite aparece en la portada de este documento.

2. Véase “Seminaries and Institutes of Religion Annual Report for 2011”, págs. 1–3. Las cifras exactas del SI informan que actualmente hay 369.373 alumnos matriculados en seminario en todo el mundo y 348.111 matriculados en instituto. Hay 3.293 empleados a tiempo completo y parcial, y 46.244 misioneros de servicio a la Iglesia y maestros que sirven como un llamamiento. Los misioneros de tiempo completo, los misioneros de tiempo parcial de servicio a la Iglesia y los maestros que sirven como un llamamiento donaron 21.041.020 horas de servicio a los programas de SI en 2011.

3. Boyd K. Packer, “Teach the Scriptures” (discurso para educadores religiosos del SEI, 14 de octubre de 1977), pág. 3.